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Un parasite de mouche transforme les abeilles en zombies

Des chercheurs ont découvert un parasite de mouche qui conduit les abeilles domestiques à quitter leur ruche, les désoriente et provoque leur mort. Cela pourrait expliquer en partie leur disparition massive.
Des zombies jaunes et noirs. Des scientifiques ont détecté un parasite de mouche bien particulier. Il entraîne les abeilles domestiques à quitter leur ruche, les désoriente et provoque leur mort, selon une recherche publiée mardi. Elle pourrait aider à élucider le mystère de leur disparition massive, désastreuse pour les récoltes.
Ce nouveau problème a été observé pour la première fois sur le campus de l’Université d’Etat de San Francisco (Ouest).
Selon des entomologistes dont la communication est parue dans la revue PLoS ONE datée du 3 janvier, ce parasite pourrait aider à avancer dans les recherches visant à déterminer la ou les causes de la disparition massive des abeilles, appelée en anglais « colony collapse disorder » ou CCD.
Ce phénomène mystérieux apparu en 2006 a décimé aux Etats-Unis les populations d’abeilles domestiques au rôle essentiel dans la préservation des récoltes, qui en dépendent pour leur pollinisation.
Ces productions, surtout les fruits et certains légumes, représentant des ventes de 15 milliards de dollars par an et comptent pour un tiers de l’alimentation humaine.
Les abeilles infectées tournent en rond
Jusqu’à présent, ce parasite de la mouche Apocephalus borealis, n’a été trouvé que dans des abeilles domestiques en Californie et dans le Dakota du Sud, précise John Hafernik, professeur de biologie à l’Université d’Etat de San Francisco, l’un des auteurs de la communication dans PLoS ONE.
Mais, ajoute ce chercheur, le risque qu’il s’agisse d’un parasite en pleine émergence « pourrait menacer des ruches sur l’ensemble de l’Amérique du Nord surtout en raison du grand nombre d’Etats que traversent les apiculteurs professionnels avec leur ruches pour aller polliniser les récoltes ».

Un article paru dans l’express à lire ici : http://www.lexpress.fr/actualite/environnement/un-parasite-de-mouche-transforme-les-abeilles-en-zombies_1067866.html